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#COVID19 🔴 Los hospitales intentan frenar las emisiones astronómicas a medida que la pandemia presenta nuevos desafíos | Hospitales #COVID-19 #COVID_19

Lois Wessel solía trabajar como enfermera de parto y parto en clínicas comunitarias en Maryland. Recuerda que cada vez que nacía un bebé, veía una hermosa criatura pequeña, y luego veía una gran bolsa llena de basura, sábanas, empaques de suministros y tubos.

Shanda Demorest, también enfermera, solía trabajar en la unidad cardíaca de un hospital en Minneapolis, Minnesota. Dijo que cuando muchos de sus pacientes estaban al final de sus vidas, cuidarlos requería una cantidad de recursos “astronómica y desconcertante”.

Durante el nacimiento, la enfermedad y la muerte, los hospitales producen cantidades gigantescas de desechos, muchos de los cuales pueden evitarse. En Estados Unidos, el sector de la salud representa el 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero del país, según un estudio de la Biblioteca Nacional de Medicina. La huella climática mundial de la atención médica es equivalente a las emisiones de gases de efecto invernadero de 514 centrales eléctricas de carbón, según un informe de Health Care Without Harm, una organización mundial que aboga por prácticas de atención médica ecológicamente sostenibles.

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“Si los servicios de salud del mundo fueran un país, sería el quinto mayor emisor de carbono del planeta”, según la organización.

Ahora, Wessel y Demorest son un número pequeño pero creciente de trabajadores de la salud que están mejorando su huella ambiental, y la de sus hospitales, a través de prácticas sostenibles a pequeña y gran escala. Pero la pandemia, actualmente la principal preocupación para el sistema de salud, ha traído nuevos desafíos para la acción climática.

Los hospitales y las clínicas se encuentran entre los principales consumidores de plásticos de un solo uso en el país. Los desechos médicos a menudo no son reciclables y muchos de ellos se incineran, liberando humos tóxicos y cenizas que son peligrosas para la salud pública y el medio ambiente.

Por lo general, las enfermeras o asistentes abren todo el equipo que un médico pueda necesitar para un procedimiento: guantes, hisopos, vendas, etc. A menudo, algunos de estos materiales no se usan y deben desecharse porque ya no son estériles. Pero los pequeños pasos diarios pueden marcar la diferencia. Para Wessel, eso significa deshacerse del hábito de abrir los materiales antes de que el médico realice un procedimiento.

“Estamos aprendiendo a no abrir todo lo desechable hasta que sepamos que realmente lo necesitamos”, dijo Wessel. Esto puede parecer un pequeño paso, pero se realiza varias veces al día, todos los días, en numerosos hospitales y clínicas de todo el mundo.

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Otros sistemas de salud han aplicado estas estrategias a mayor escala. El personal de la Unidad de Desarrollo Sostenible del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido también ha trabajado con proveedores para diseñar paquetes de equipos médicos en lugar de productos envueltos individualmente desde 2015. Esto redujo el desperdicio de envases en un 90% (2,6 toneladas al año), según un artículo publicado en la revista Nursing. Veces.

En 2015, las Clínicas Carilion en Virginia también introdujeron formalmente un programa de sostenibilidad para reducir su huella ambiental a través de múltiples intervenciones.

Ahorró alrededor de 30,000 libras de desperdicio y $ 50,000 al año de un pequeño ajuste: pedir a los pacientes antes de enviarles comida que no querían a sus habitaciones, según Sara Wohlford, gerente del programa de Eficiencia y Sustentabilidad en las clínicas. Eso no es poca cosa: se estima que los servicios de alimentación y catering en el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido producen aproximadamente el 6% de las emisiones totales del NHS cada año. Un estudio de tres hospitales en Italia en 2019 reveló que el 41,6% de los alimentos que los pacientes recibieron en sus habitaciones se desecharon.

Las Clínicas Carilion también comenzaron a comprar productos reprocesados, equipos médicos que se esterilizan para su reutilización, ahorrando $ 125,000 en 2019, dijo Wohlford. Si bien controlar la infección en un hospital es primordial, equipos como batas lavables, bombas de presión arterial u oxímetros de pulso, que miden los niveles de oxígeno, se pueden reutilizar si se procesan correctamente, lo que evita que los hospitales arrojen toneladas de desechos.

Pero reducir los desechos no es el único obstáculo, deshacerse de ellos puede ser igualmente dañino para el medio ambiente. Generalmente, en entornos médicos hay dos botes de basura: desechos médicos que deben incinerarse y desechos regulares. Donde trabaja Wessel, el contenedor de desechos médicos es rojo. La colocación incorrecta de materiales no infecciosos como papeles o guantes en el contenedor rojo aumentará innecesariamente la cantidad de basura que se incinerará, aumentando así las emisiones tóxicas de ese proceso.

Ver ese desperdicio de primera mano ha convertido a los médicos no solo en defensores, sino también en consultores.

Cuando trabajaba como enfermera cardíaca en un gran hospital en Minneapolis, Demorest vio las enormes cantidades de desperdicio que se desperdiciaban en los diarios de su trabajo. Habiendo crecido en la naturaleza en una zona rural de Minnesota, tenía un profundo apego al medio ambiente y siempre buscó prácticas sostenibles. En el verano de 2020, dejó su trabajo de cabecera. Ahora capacita a los trabajadores de la salud sobre soluciones sostenibles, desde dónde comprar equipos hasta investigar productos, a través de Practice GreenHealth.

“La sostenibilidad puede ahorrar a los hospitales millones y millones de dólares en reducción de energía”, dijo Demorest.

Health Care Without Harm tiene guías similares, además de presentaciones y consejos sobre cómo las enfermeras pueden hablar con las administraciones de los hospitales sobre prácticas ecológicas. Destacan cómo la colaboración interdisciplinaria puede ayudar a superar los obstáculos burocráticos.

Nancy Chaney es una enfermera jubilada que tiene una licenciatura en ciencias ambientales y una década de experiencia en políticas. Dijo que parte del retraso en las prácticas de sostenibilidad se debe a la economía y la política. Sin embargo, en última instancia, cree que habrá una implementación de estas prácticas, por necesidad, pero también porque muchas de estas soluciones son realmente rentables.

“Estamos viendo que los hospitales más grandes de nuestras ciudades más grandes toman medidas más decisivas porque magnifican los ahorros de costos”, dijo Chaney. “Tiene sentido para sus resultados, así como para el medio ambiente y las personas a las que sirven”.

Ante la pandemia, se ha dejado de lado la preocupación por la sostenibilidad de las prácticas sanitarias, principalmente por la necesidad de ventilación continua, mayor capacidad de hospitalización y equipos desechables como guantes, mascarillas y batas. Sin embargo, la pandemia también ha traído algunos cambios positivos, dicen los defensores.

La escasez de equipos de protección en el sistema de salud empujó a los hospitales a ser más estrictos con su uso, lo que demuestra que pueden (y deben) regular el uso de sus equipos. Las citas se han movido en línea, reduciendo los desplazamientos y las emisiones asociadas a ellos.

Más importante aún, la pandemia creó un sentido colectivo de acción, según Demorest.

En las Clínicas Carilion, Wohlford dijo que está viendo una mayor disposición a participar en prácticas de sostenibilidad.

“Quieren algo con lo que se sientan bien”, dijo. En medio de una batalla agotadora contra la pandemia, las pequeñas prácticas de impacto dan a los trabajadores de la salud algo positivo en lo que concentrarse.

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